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美国的州、郡、市、镇都是怎么理解的?

一般大家对美国整个国家、联邦政府、以及总统比较了解。但下面的州、郡、市、镇的体系究竟怎么理解?与联邦的关系和边界如何界定?权力是如何分配的?

美国的一级行政部门是州 (State)。美国共有50个州,它们彼此联合在一起,形成了美利坚合众国。每个州都在一个确定的地理区域内拥有其管辖权,并与美国联邦政府分享其主权。根据美国最高法院的众多决定,50个州和整个美国都是主权管辖区。所有的州政府都以联邦政府为蓝本,设立三个分支:行政,立法,司法。他们可以对联邦政府没有规定的任何内容制定州法。而州长既是州政府的首脑。对应中国的行政体系,大致可以理解为省,以及行政长官省长。但不同的地方是州政府的权力来自于本州人们的选举,而并非联邦授予。很多时候我们看到美剧上州长对总统唱反调,底气就是来自于本州的人民。

州往下一级别通常细分为郡 (County)。美国共有3034个郡,平均每个州会有约60个郡。有的州虽然有设立郡级别的管辖单位,但并没有郡政府。在缺乏郡政府的地区,政府职能一般由下级乡镇或市政府来提供。通常郡政府也会负责对当地的企业、土地、房屋、车牌、驾照等进行登记和管理。担当了像国内工商局、房产管理局、交通管理局等的职能。郡政府的权力是州政府授予的。比如美国的房产、土地交易的登记就是在这一个行政管辖级别。郡政府也承担地税的收款职能。每年由郡政府发出税单给每位业主。

郡再往下可以进一步细分为乡镇 (Township),共以及平行的城市 (Municipality, City)。美国共有16,504个由郡政府授权的乡镇,以及19,429个由州政府授权的城市。对于当地居民来说,这一级别的政府最主要的职能就是本地教育、市政设施如警察局、消防局、图书馆、公立学校、医疗中心等。而这些基础设施的建设以及运营都与当地的物业税率和土地税率有直接关系。对于房产和土地投资者,这是需要关注一下的。有的时候当地政府大力投入资源到教育和医疗上,而导致地税比例相对高。但相对的,这些地区拥有优秀的公立学校。虽然地税是上缴到郡级别,但税单上会清晰的看到郡政府收多少税、市政府收多少税。

当然由于美国的联邦属性,每个州都会有不同的地方,这篇文章主要是以通俗易懂的方式令大家有个整体概念,细节还是需要参考当地的州法。